风头盖过板球汤姆斯杯新科冠军印度有望掀起羽毛球热

众所周知,印度的第一大运动是板球,印度超级板球联赛(IPL)也是印度第一大体育联赛。拥有数亿球迷的板球运动在印度国内的受欢迎程度就如同足球在巴西,乒乓球在中国。板球运动在印度的地位当然牢不可破,不过近期这项运动的风头可能要被羽毛球所盖过。周日在泰国曼谷结束的2022年汤姆斯杯决赛中,赛前并不受看好的印度羽毛球男队一黑到底,3:0横扫卫冕冠军印度尼西亚,首次夺得这项男子团体赛的冠军。在完成该国体育史上最引人注目的壮举之一的同时,帮助印度成为第六个问鼎汤姆斯杯的国家。

印度男子羽毛球队教练维马尔·库马尔赛后称,希望勇夺汤姆斯杯的这一历史性胜利能像1983年时的世界杯冠军对于板球一样,对该国的羽毛球运动产生积极的影响。对于印度力克世界顶级球队印尼拿到汤杯冠军,库马尔无法描述这一历史性胜利并不奇怪,因为此前的两队交手战绩印度毫无优势可言。库马尔表示,“我无法用语言来形容这一点,我们一直(对夺冠)抱有希望,但球员们的发挥太出乎意料了。这真是太棒了。要知道我们在对阵印尼的以往比赛中表现得很糟糕,这次3:0完胜令人难以置信。”

印度在本届汤姆斯杯决赛中上演夺冠童线年,当印度赢得板球世界杯时,欢欣是另一回事,毕竟板球在印度一直就是一项非常受欢迎的运动。“我希望通过这次表现,现在的羽毛球也能变得如此受欢迎。”不可否认,此次汤杯登顶是印度羽毛球有史以来最伟大的成就。此前虽然普拉卡什和戈皮赢得了全英赛冠军,辛杜赢得世锦赛冠军和两枚奥运会奖牌,但印度独缺一个团体赛冠军来为自己正名。如今随着汤杯封王,印度也填补了荣誉簿上的这项空白。库马尔认为,作为一个团体,印度羽毛球男队已经完成了一项历史使命,而只有赢得团体赛冠军,印度才能被称为“羽毛球国家”。这也是赢得汤姆斯杯对于印度羽毛球发展的另一个重要意义所在。

姜还是老的辣:普拉诺(左)和斯里坎特(右)两位老将在印度夺得2022年汤姆斯杯的过程中发挥了重要作用。

印度此前曾三次拿到汤姆斯杯铜牌,但自1979年以来从未进入过四强的印度,此番在汤杯淘汰赛阶段先后将马来西亚、丹麦、印尼三强挑落马下,夺冠含金量无可置疑。本来半决赛击败丹麦,队史首次杀进汤杯决赛就已经在印度国内引发了疯狂的庆祝活动,谁想到欢欣鼓舞之后不到48小时,更大的一个惊喜接踵而至。

兰基雷迪/奇拉格·谢蒂昨天逆转印尼组合,帮助印度队赢得决赛第二场比赛的胜利。

库马尔认为,印度男队的成功要归结于球队在单打和双打的两线实力都比较均衡,没有明显的短板。之前,印度男队过分看重和依赖单打,但一双兰基雷迪/奇拉格·谢蒂屡次在关键时刻的挺身而出缓解了球队压力,这对于拉克什亚·森、斯里坎特、H.S.普拉诺三位男单来说是一个利好。“很幸运自己作为一名教练能和他们在一起。这是印度羽毛球最伟大的成就,我为能成为这支历史悠久的球队的一员而感到骄傲。这是一群了不起的球员。”

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